Imagination宣布A系列GPU架构:有史以来最快的GPU IP

世界上几乎没有公司能够声称其图形市场可以追溯到90年代的“黄金时代”,在那个时代的少数幸存者中当然有NVIDIA和AMD(以前称为ATI),但也有Imagination Technologies。该公司自图形加速器成立之初就存在,并且行业正在发生变化。在2000年初至中期,该公司不再使用台式机,而是专注于提供针对移动设备优化的GPU IP。

移动GPU IP市场状况

如今的移动GPU IP市场是一片荒芜的景象。Imagination的悠久历史以及Arm在Mali GPU方面的领导地位的提升,实际上已经造成了双头垄断,因为像Vivante这样的小型供应商已经退出了市场。像这样的双重垄断的问题是,如果任何一家供应商的技术落后,都有停滞的风险,而且在大多数情况下,这是以依赖IP许可的供应商为代价的。

尤其是在过去的几年中,随着高通等越来越多地在其竞争对手中占据主导地位,我们看到了移动市场动态的更大变化。垂直整合程度更高的公司使用自己的内部GPU IP生产自己的SoC设计,因此不依赖Imagination或Arm的技术(CPU完全是另外一回事)。

最近,我们已经看到Apple自定义GPU的努力在性能和效率上实现了巨大飞跃。虽然官方上没有关于Apple设计的幕后细节的具体信息,但通常将其视为2015年Imagination IP衍生的设计,Apple凭借架构许可继续独立开发。如今,苹果与Imagination之间的关系还不清楚,但2017年的摩擦最终使Imagination出售并被一家中国公司的股权公司收购,最终导致Imagination出售。

需要考虑的更重要的情况是,当今移动市场上的两个领先GPU(苹果和高通)是由SoC供应商自己内部开发的设计。这对市场上的其他每个人来说都有些麻烦,因为他们对IP许可的依赖意味着他们在做某些事会受到限制。例如,与高通相比,联发科在市场份额方面遭受了很多损失(GPU只是许多其他原因之一)。三星等其他厂商显然也意识到了他们的处境,并开始开发自己的内部GPU架构,而最近的一项令人惊讶的进展是,实际上是从AMD获得了新的GPU IP许可,以便与Apple的设计竞争。

Imagination介绍新A系列:“有史以来最快的GPU IP”该公司正在展示其新的A系列GPU IP,并将该新产品描述为Imagination 15年来最重要的GPU IP发布。新产品的目标似乎很明确:扭转市场上针对定制GPU的市场份额损失的趋势,并使获得许可的GPU IP回到性能的最前列。

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如前所述,与上一代设计相比,新的A系列有望在性能上取得一些非凡的飞跃,尽管在此问题上指出一些脚注也很重要。Imagination声称新的A系列XT设计快2.5倍,你可能会问“比什么快2.5倍?”新架构在ISO区域和过程节点与Imagination的上一代Series 9 GPU的比较中的性能飞跃。

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需要注意的是,该公司并未在不同时代的XT GPU之间进行精确的对比,而是与市场上最新的广泛使用的“ Series 9”进行了对比。这里的比较数据可能基于联发科的Helio P90和GM9446(技术上是9系列的一部分),但在结构上也基于较旧的Rogue架构。Imagination希望在A系列产品的面积和性能要求方面更加透明,并且与基于9XM Rogue的GPU的比较提供了更新得多,更容易获得的基准,供应商可以据此独立验证和比较指标。

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A系列的主要改进包括对GPU的计算单元和ALU架构进行的大修,并有望比9XM Rogue GPU增长4倍。AI是A系列的功臣,我们将看到专用的计算资源可以将性能提高多达8倍。最后,据说新架构在电源效率方面带来了很大的飞跃,新设计的功耗降低了60%,达到了类似的性能水平。

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Imagination预测AXT-32-1024将成为智能手机中高级移动GPU SoC的传统最佳目标,而较大的配置可能会在较大尺寸的设备中使用。该公司将A系列称为“万物的GPU”,确实有大量的更改和功能构成了新IP。我们将从上面最大的变化之一,即GPU的ALU架构开始。

本文转载自:新浪VR
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