AR与VR想要真正爆发 5G是不可或缺的条件

5G技术最引人关注的承诺之一就是对虚拟现实和增强现实(VR和AR)的权利支持,彻底改变游戏世界乃至整个娱乐领域。但正如我们所知,VR和AR的大发展真的有潜力改变游戏和娱乐行业吗?5G又将如何帮助这两种技术更好的发展改变我们的生活?让我们一起来看看。

1. VR现状

VR和AR游戏已经显示出很大的潜力,但它们目前都还处于起步阶段。VR,就是一种戴上耳机来体验另一种不同的显示世界,目前来看仍然是相当独特的体验,至少在高端市场是如此。这是因为包括HTC Vive或Facebook Oculus Rift等产品的价格超过了大多数消费者的心理价位,尤其是考虑到额外还需要配备一台性能强大的游戏电脑才行。但越来越多的消费者正通过虚拟现实体验馆来感受这些体验,这种VR体验馆在全球各个城市中如雨后春笋般涌现。

此外,如果你愿意在画面效果和交互性妥协,那么可以尝试一些价格更低、更容易使用的廉价版VR头戴设备。像售价200美元的Oculus Go或400美元的联想Mirage Solo,以及还有谷歌Daydream和三星Gear VR这样以智能手机为载体的移动VR平台。这些产品的体验都非常吸引人,比如在《侏罗纪世界》虚拟现实短片中我们可以体验抬头看着面前出现接近5米高巨型恐龙的那种恐怖感。

随着即将上市的Oculus Quest(售价400美元)和HTC Vive Cosmos(价格待定)等独立无线VR头戴设备的陆续亮相,这两种VR技术将逐渐融合在一起,让普通消费者更容易接受这项技术。不过就目前而言,市场上低端和高端VR之间体验的差距仍然很大,而且两者都存在明显的缺点。

2. AR现状

至于增强现实,我们可以用专门的设备将数字图像和内容叠加到现实世界中,而迄今为止最著名的例子就是在安卓和iOS平台上大获成功的《Pokemon Go》增强现实游戏了。这款AR游戏需要玩家们走出家门,在现实世界中捕捉各种小精灵。当然,在大部分情况下,增强现实游戏其实并不普及,许多玩家认为这项技术缺乏准确性,并且对电量的消耗非常大。

另外,也有像微软Hololens这样的增强现实眼镜类产品,不过大多数消费者还没有机会体验到这款产品。至少在最初阶段,AR眼镜更多关注的领域是商业应用,比如设计模型和医疗培训等,而并非是游戏。而目前存在以消费者为中心AR应用和游戏与VR应用及游戏非常相似。也就是说它们都面临内容有限、使用时间短的问题,很少有消费者愿意专门在这两种技术上投入更多的金钱。

3. 5G会起到什么作用

无论是哪种情况,对于VR和AR来说,要想让这一媒介取得成功,显然还有很多工作要做,但这并没有阻碍二者的发展,而且两种技术未来的前景依然非常明朗。人类对虚拟现实和增强现实带来的可能性已经幻想了很长一段时间,而最早期的例子之一来自斯坦利·温鲍姆(Stanley G. Weinbaum)的科幻小说《皮格马利翁的眼镜》,其历史可以追溯到1935年。

幸运的是,人类都梦想着逃离到虚拟世界中,而5G的超高带宽和超低延迟有望为VR和AR的主流化做出巨大贡献。5G的高吞吐量对于从云端传输的VR和AR内容来说是非常必要的,它为用户提供了像Netflix等视频流媒体平台这样的灵活性。

虽然目前在游戏领域还没有像Netflix这样成功的例子,但像PlayStation Now、GeForce Now和Jump等游戏流媒体服务已经出现,并且在持续快速发展的无线互联网5G时代处于有利地位。这些平台的一个关键好处是,玩家可以以比直接购买游戏低得多的价格体验流媒体游戏,这对于降低AR和VR对消费者的总体成本非常有帮助。谷歌Project Stream可以让玩家在Chrome浏览器通过网页版的形式玩《刺客信条:奥德赛》等游戏,而5G的出现只会让这种提议案运行得更加顺畅。5G为游戏流媒体提供了更大的机会,这意味着它也为AR和VR领域提供了更多机会。

然而,单单是5G高网速的重要性就不应被低估。手机视频已经顺利的成为一种主流,4G LTE将我们引入到游戏,作为新一代无线技术,不仅改善了网络的质量,而且还促使了很多突破性的应用出现。比如Snapchat、YouTube和Netflix等平台的壮大。同样的道理,5G也可以在VR和AR领域起到同样的作用。

在未来,我们很容易想象VR和AR(或者两者混合起来的混合现实)渗透到我们数字生活的方方面面。事实上,目前已经有一些非常吸引人的视频类作品,比如来自Keiichi Matsuda的视频,它展示了一种未来将增强现实融入生活的体验,里面充斥着广告和动画,层层叠加在现实世界之上。

未来的预测

毫无疑问,画面中的场景还需要一段时间才能成为现实,但市场预测5G对AR和VR未来的影响持乐观态度。尽管各种统计的结果差异巨大,但Statista预计AR和VR市场规模到2022年将达到2092亿美元,而Research and Markets则更加保守的估计到2021年,该市场将带来550亿美元的收入。

无论哪种预测最终被证明是准确的,显然很多人都看好VR和AR将成为5G时代的最关键应用场景之一。事实上,它甚至可能最终成为5G的杀手级应用,就像4G LTE时代的视频一样。随着5G在未来几年的兑现千兆速度和毫秒延迟的承诺,我们可以期待在一个充满梦幻元素的新世界里进进出出,实现人类当初的科幻梦想。当年斯坦利·温鲍姆和其他所有预见到这个时代的预言家,都会为此感到自豪。

来源:腾讯科技,腾讯数码

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