Imagination发力中国市场:抢占中国芯片业增长机会还是摆脱对大客户的过分依赖?

Imagination 副总裁兼中国区总经理刘国军表示,Imagination的战略重点是专注于提供领先的芯片IP 解决方案。借助Imagination的IP技术,中国半导体公司及其OEM客户可以实现真正的差异化。

GPU和MIPS半导体IP技术公司Imagination近日在深圳召开媒体发布会,宣布将中国做为最重要的战略发展市场,加大在中国地区的研发、市场营销和客户支持。Imagination 副总裁兼中国区总经理刘国军表示,Imagination的战略重点是专注于提供领先的芯片IP 解决方案。借助Imagination的IP技术,中国半导体公司及其OEM客户可以实现真正的差异化。

发布新一代PowerVR GPU架构Furian

图1:PowerVR Furian架构ALU集簇概览

图1:PowerVR Furian架构ALU集簇概览

Imagination新发布的PowerVR GPU架构Furian在性能上更上一层楼,比多年来已成业界标杆的PowerVR Rogue架构具有更好的效率和性能密度。与采用Rogue架构的GT7200对比,采用Furian架构的GT8525在GFLOPS性能密度上提升了35%,这可以提供更佳的运算性能;填充率密度提升了80%,从而提供更佳的UI和休闲游戏性能效率;游戏密度提升了70-90%,真实应用的结果可能比预期的更高。

图2:PowerVR Furian架构

图2:PowerVR Furian架构

图3:PowerVR Furian与Rogue架构的性能对比

图3:PowerVR Furian与Rogue架构的性能对比

PowerVR GPU适用于从入门到高端的移动应用和VR/AR应用,手机UI和游戏效果渲染,以及虚拟现实游戏等都离不开GPU。而其光线追踪技术将有可能真正改变游戏规则,为国内半导体行业在智能手机、VR/AR、游戏、汽车自动驾驶等领域开发差异化的芯片方案提供强有力的支持。

台湾联发科最新旗舰级MediaTek Helio X30处理器就采用了Imagination的PowerVR GT7400 Plus GPU,这是联发科开发的最先进的智能手机芯片组,采用台积电10nm工艺制造,比前一代产品性能提高2.4倍,而功耗下降60%。PowerVR GPU不但为该芯片组提供先进的高画质图形处理性能,还可以针对曲面细分(tessellation)、ASTC LDR和HDR纹理压缩标准提供完整的硬件支持。

此外,展讯的SC9861G-IA芯片也采用了PowerVR XT系统GPU。Imagination即将推出采用Furian架构的PowerVR 8XT GPU IP内核,这将协助更多中国芯片开发公司获得与全球一流智能手机处理器相媲美的图形和计算性能。

推出MIPS Warrior I级CPU

MIPS RISC架构处理器在中国电子行业和学术界已是耳熟能详,30多年来累积出货超过70亿片。MIPS于2013年被Imagination收购,为其带来了产量和市场的双重增长,每年出货量高达7亿片。

相对于ARM处理器和Intel X86架构,MIPS架构的优势在于其清晰的差异化性能,包括多线程、全系列支持硬件虚拟化,以及为实时应用提供多种功能等。

Imagination将于今年推出的MIPS Warrior I6500是一种多线程I级CPU,采用多核异构设计,专门针对人工智能和机器学习的异构计算应用,包括ADAS、自动驾驶、无人机和工业机器人等。

MIPS聚焦的目标市场包括智能手机和移动计算的LTE MODEM和嵌入式CPU、汽车ADAS和自动驾驶、数字家庭和智能家居、可穿戴设备、物联网等市场。国内半导体设计公司和OEM厂商将可以利用MIPS CPU内核开发功能更强的消费和工业系统。除了炬芯和君正等芯片设计公司已经采用MIPS内核推出芯片产品外,全志、龙芯、华为、海思、联想、展讯和中兴等也是MIPS客户。

图4:Imagination的中国合作伙伴

图4:Imagination的中国合作伙伴

此外,据刘国军介绍,最近又有一批专注在物联网和智能家居的中国厂商授权采用了Imagination的Ensigma IP。其Ensigma通信IP(WiFi\BT\ZigBee等)可同时提供基带和射频的IP,再配合低功耗的MIPS内核,已经获得了国内多家物联网和智能家居客户的认可。

发展中国市场的生态支持系统

除了向中国客户推荐最新的IP技术和芯片方案外,Imagination还与中国合作伙伴一起开发新兴的细分市场解决方案,包括与安兔兔和腾讯等公司的合作。此外,Imagination大学计划(IUP)已经与中国18所大学建立了网络微控制器实验室。IUP不但为国内高校老师和学生提供中文版的教材,还与龙芯合作推出两款用于学术研究的MIPS开源内核。

Imagination还与龙芯和赛灵思联手,共同赞助教育部主办的“全国大学生计算机系统能力培养大赛”,参赛学生使用基于MIPS的龙芯开发板作为设计平台,使用MIPS指令集进行项目设计。

为降低基于MIPS内核的开发门槛,让更多高校老师和学生及中小芯片设计公司针对新兴细分市场开发差异化的芯片产品,Imagination打破SoC嵌入式软件开发的价格障碍,发布价格仅45美元的完整开发环境和开发工具。这些工具包括Codescape 调试器与用于Eclipse IDE 的Codescape、Bus Blaster JTAG 调试探针,以及Codescape MIPS Essentials SDK。

图5:MIPS低成本开发工具

图5:MIPS低成本开发工具

为了摆脱最近苹果停止使用其GPU声明的负面影响,Imagination正在积极发动营销宣传,深圳媒体发布会是其一系列营销活动的重要一环。笔者相信Imagination将中国确定为其重点发展和未来增长市场的战略是正确的。从消极一面看,这样可以降低过分依赖于一家大客户(像苹果)的风险,提供与关键客户的谈判和议价能力。从积极一面看,这次危机也许让Imagination更加客观地认识自己在全球行业的位置和价值,在新兴行业和市场投入更多精力和资源将为其未来发展和稳步增长奠定坚实的基础。

文章来源: ednchina 廖均

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