PowerVR视觉&AI设计团队再创佳绩!

作者:Benny Har-Even

Imagination负责PowerVR Series2NX神经网络加速器(NNA)的设计团队日前获得了著名的英国工程优秀奖(BEEA)的荣誉。该奖项成立于2009年,旨在展示英国在工程设计和创新方面的高水平能力。今年有40家不同的公司在11个类别展开竞争,NNA设计团队获得了BEEA颁发的“年度最佳设计团队奖”。

这实际上是PowerVR团队今年第二次因为Series2NX神经网络加速器而获奖,今年5月PowerVR视觉&AI团队在2018国际技术大会上被授予“年度最佳技术团队奖”

PowerVR视觉&AI设计团队再创佳绩!
PowerVR视觉&AI设计荣获BEEA大奖

那么这个团队完成的工作有什么特别之处呢?在短短的14个月的时间里,该团队开创性的研发了行业领先的一款产品以及所需要的软件工具。

在概念阶段,计算机视觉行业解决方案性能不够快也不够高效,无法在终端设备上执行神经网络加速所需的高度密集的计算操作。

鉴于其在为移动和嵌入式市场领域设计领先GPU器件的丰富经验,该设计团队最初是通过修改PowerVR GPU架构来开始Series2NX设计的,这样可以达到神经网络加速所需的性能水平。然而这种方法导致最终的解决方案太大,后来这个方案就被搁置了。于是团队决定开始一个全新的设计,Series2NX就是为了卷积神经网络(CNN)而创建的专用的、经过优化的硬件加速单元。

设计之初,团队的目标是相比目前市场上其他嵌入式NNA解决方案在每mW功耗和每mm²面积上的性能高出10-100倍。最终的结果超出了预期,到2017年10月,第一个评估系统正式发布,最初生产环境用的Series2NX IP(PowerVR AX2185)随后于2018年6月也正式发布。

从头开始设计

Series2NX的每一个特性都是专门设计的,没有现成的流程、工具和系统架构来帮助简化或加速这个设计流程。由于所有方面都需要定制设计,所以该团队也拥有一个独特的机会,那就是可以在不受任何限制的情况下实现最高效、最具竞争力的产品——该团队最终成功地做到了这一点。

开发过程中团队成员遇到的一大挑战是创建验证产品和开发所有工具的基础架构,这是一项复杂的任务,因为不同的网络类型都需要有不同的测试需求——例如,用于人脸识别的系统根据不同的精确度就会有不同的需求。

PowerVR视觉&AI设计团队再创佳绩!
PowerVR Series2NX NNA设计团队成员

该项目始于2016年,当时由一小组专业工程师组成,包括研究员、硬件工程师和软件工程师,他们看到了这方面的产品需求,决定着手将其变成现实。当公司管理层看到最初的成果时,该产品获得了更大的关注,同时这个团队也在稳步扩大以确保需求的实现。最终该团队由总共包括来自四个国家的90名工程师组成,Imagination视觉和AI部门副总裁Russell James直接领导,并命名为Series2NX团队。

团队还设计了全面的综合性开发工具以及数据库支持,可以对系统内的不同组件进行精确和模糊比较。负责硬件、仿真、软件和质量保证的成员一起工作,通过大量的尝试和错误来寻找出实际应用中最优的解决方案,同时使用更多的来自研究和架构团队的理论技术成果。

现在的Series2NX NNA

目前我们提供两款Series2NX内核——PowerVR AX2185(优化了性能效率)和PowerVR AX2145,以及多种应用的授权,涉及移动和汽车领域。我们对市场的受欢迎程度非常的兴奋,我们的客户也推出了非常棒的产品,未来的发展潜力也非常的好,当然这都要归功于PowerVR视觉与AI团队不可思议的创新。

原文链接:https://www.imgtec.com/blog/powervr-vision-and-ai-design-team-collect-another-award/

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