Imagination祝贺Wi-Fi联盟成立20周年

作者:Har-Even

尽管现在世界上还存在很多的问题,但比起过去,现在已经很美好了。之所以这么说是我们考虑到全球人类IQ(智商)、饥饿问题、教育程度以及预期寿命等方面,并且很多人会认为Wi-Fi是必不可少的。你能够想象买一台便携式电子设备(比如笔记本电脑、智能手机)却没有内置Wi-Fi连接功能吗?在不到20年前情况就是这样的:如果你想在没有有线连接的情况下上网,那么你需要给你的笔记本电脑安装一个Wi-Fi上网卡。

我们要知道Wi-Fi曾经并不是智能手机的标准功能,当时的人们必须坐在台式机前去上网,后来的问题是手机上没有合适的网络浏览器(这里我们就不谈 WAP了)。事实上对于很多人来说Wi-Fi和互联网是可以互换的概念,大多数人并不认为Wi-Fi只是一种连接到提供实际宽带互联网接入的无线方式。

Ensigma资格预审测试

当Wi-Fi被整合到个人电脑设备(比如第一台Apple iMac电脑)中时它取得了很大的突破,不久之后它开始成为笔记本电脑的标准功能。这是便携式电脑的又一大优势,允许用户享受便携性的便利之外仍然还可以连接到局域网,甚至是更广阔的互联网。

有些时候Wi-Fi联网被过分宣传了,Intel公司的无线芯片组迅驰(Centrino)平台就进行了虚假宣传,当时宣称人们在任何偏远的地点比如罗马圆形剧场内,甚至是山上,只要带着笔记本电脑就可以接入互联网而不需要任何的接入点。抛开误导广告给人类带来的印象不谈,Wi-Fi很快就成为连接互联网的默认方式,尤其是随着智能手机的出现。

Wi-Fi功能能够深入到几乎所有电子设备的一个关键因素是Wi-Fi联盟,该联盟将于2019年6月4日庆祝其成立20周年,那么Wi-Fi联盟具体是负责什么的呢?

测试时间

本质上讲Wi-Fi联盟进行测试,确保广大用户购买的Wi-Fi产品能够与他们现有或未来的Wi-Fi设备相互兼容。

正如这个组织的名字那样,这个联盟的成员包括很多大型科技公司,他们同意在一起来确保任何带有Wi-Fi联盟标志的产品都能够相互兼容,这与IEEE组织不同,IEEE组织是一个定义技术标准的机构,这些标准是在电气层面定义无线网络,比如802.11 LAN协议,但是从实际角度上看定义标准的问题在于大多数用户的选择,标准是开放的,所以公司可以生产技术上符合标准的硬件产品但是不能够与其他版本的标准兼容使用,为了避免这种情况Wi-Fi联盟成立了,它的主要职责是进行一系列的互操作性测试,不同制造商可以为这些测试提供他们生产的硬件产品。

确保Wi-Fi设备之间能够协同工作需要进行大量的测试

一旦这些测试通过生产Wi-Fi设备的公司就会获得认证,确认该厂商设计的产品能够与其他品牌的硬件兼容使用且支持向后兼容,这同时也赋予了该厂商在其产品上放置Wi-Fi联盟标识的权利,从而向最终用户提供保证他们购买的产品将与现在或未来的Wi-Fi设备相兼容,前提是该设备也符合Wi-Fi标准。

构建和谐生态

Wi-Fi联盟还有另外两个职责,监管和营销。监管方面设计频谱协调和传输功率,前者是一个影响任何设计未经许可的无线电频谱的标准问题,世界各地对频谱使用的规定是各不相同的,而Wi-Fi联盟进行沟通协调从而确保在世界范围内尽可能多的实现标准的统一。例如在欧洲你可以使用的2.4GHz频道可达13个,但是在美国只有11个。如果你把在英国第13频带操作的设备带到美国来使用是不可以的。现在5GHz是Wi-Fi常用的频率,这个趋势还在不断的发展。同样的功率传输也可能会受到限制,在一个地方能够正常使用并不代表在另一个地方也是兼容的。

Wi-Fi联盟还认证了现在很多常见的功能,Wi-Fi联盟还开发了在建立Wi-Fi连接时普遍使用的安全协议,并且为这些协议开发了相关的认证方案。Wi-Fi防护接入(Wi-Fi Protected Access, WPA)协议是在2003年创建的,然后又推出了WPA2(2004年)和WPA3(2018年)协议,从逻辑上讲这些协议都是为了应对原始系统中广泛存在的漏洞,众所周知的就是有线等效保密(WEP)问题。

多年来Wi-Fi技术得到了全面的发展,增加了很多新的功能特性,使其更加灵活和友好。例如Wi-Fi直接互联技术能够让两台Wi-Fi设备实现相互通信而不需要采用中间的路由器作为媒介,这使得其在某些应用方面可以与蓝牙技术进行竞争。与此同时2006年推出的Wi-Fi保护设置(Wi-Fi Protected Setup, WPS)使两个Wi-Fi设备之间的连接变得更加的容易,无需再输入密码,例如只要按下路由器上的一个按钮然后再按下打印机上的一个按钮这两台设备就可以安全的建立连接了。

Ensigma资格预审互操作性实验室拥有100多台测试设备

Wi-Fi技术标准的不断发展是Wi-Fi联盟的重要责任之一,Wi-Fi联盟的另一个重要职责是技术推广和营销。

Wi-Fi技术的推广和宣传使用了很多新颖的方式,在可预见的未来如何保证Wi-Fi是默认连接的解决方案,它还需要不断的完善变得更加用户友好。很长一段时间以来Wi-Fi只是简单的作为IEEE标准为人所知,比如802.11通信协议标准从802.11a演变为802.11b,然后又发展为802.11g和802.11n,这个标准也被简单的成为“Wi-Fi 4”,虽然作为“Wi-Fi 5”的802.11ac技术不被广泛所知,但随着最新版本的发布Wi-Fi联盟将802.11ax技术定义为“Wi-Fi 6”标准。

这个版本将有助于解决目前Wi-Fi面临的最大问题之一——它被广泛的采用,现在的Wi-Fi技术也可以说是自身的受害者,之前Wi-Fi热点很少见,但目前在城市里你几乎可以看到从咖啡店、服装店、超市甚至别人的智能手机创建的Wi-Fi热点,如果你在家里进行扫描连接,你甚至还会接收到邻居家的网络热点,这样很多人可能会对你的网络造成干扰,Wi-Fi 6技术标准将能够帮助用户有效的消除这些干扰,即使在拥挤的信号区域也能够保证安全的连接和性能。

下一个十年

现在Imagination公司的Ensigma部门能够提供全面的高性能Wi-Fi基带测试设施,基于802.11ac通信协议具有很多高级的功能特性,比如2 x 2 MIMO,具有行业领先的性能。我们还能够提供基于GF22FDX技术的低功耗解决方案,而且已经通过了芯片验证。

为了获得Wi-Fi认证Imagination在自己的实验室进行了大量的预认证测试,我们拥有超过100台自己的测试设备,为获得Wi-Fi认证做好了充分的准备,我们的Wi-Fi解决方案已经应用在很多的场景和产品中,比如DAB收音机,并且已经获得了一级认证。

虽然Wi-Fi技术在过去20年里已经获得了广泛的发展,Wi-Fi联盟组织并没有固步自封。已经在数十亿台设备上采用的Wi-Fi技术显然不会很快就会消失,但它的绝对优势可能会受到5G的挑战,而适用于局域范围内连接的蓝牙技术(Bluetooth)也在不断的发展。Imagination公司为能够成为Wi-Fi联盟的一名成员而感到自豪,我们会不断完成它的使命,帮助该组织迎接面临的各种挑战,从而确保Wi-Fi技术能够继续满足全球消费者的需求。

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