AI技术在英国的发展现状:年度回顾

作者:Jo Ashford

作为一家专注于AI的科技公司,国家对于AI技术发展和政策的支持对于我们非常的重要,事实上,政府、学术机构、投资者以及英国整个生态系统都正在推动这一领域的发展。目前英国在AI领域是全球的领导者,并且希望在未来发挥更大的作用。

2018年是AI在英国发展的关键一年,所以我们想花费一点时间分享一下过去12个月里发生的一些重大事件。


今年初英国首相特蕾莎梅在达沃斯论坛上说道:“英国要发展成为在AI领域的领导者,让更多的公司取得成功,过年三年里,每周我们都能看到很多新成立的AI创业公司,我们会鼓励投资这些初创公司,支出4500万英镑的费用来培养AI相关学科的博士,在2020-21年前争取每年培养至少200名相关人才”。

显然教育才是AI持续创新的源动力,我们必须培养下一代数据科学家,在Imagination公司,我们始终相信教育的重要性,我们开展了一个面向毕业生和在校生的认证项目,希望大家来参加并告知其他人。

特蕾莎梅首相在达沃斯论坛上还宣布英国将加入世界经济论坛关于AI的新理事会,她强调了制定AI开发标准的重要性,比如我们如何确保算法不会受开发者偏见的影响。为此她宣布新成立的数据伦理和创新中心(CDEI)将会与国际伙伴展开紧密合作,就如何确保对AI安全、伦理以及创新的推广达成共识。

在Imagination公司,我们认为伦理道德是非常关键的问题,因为AI几乎已经深入到我们生活的方方面面,早些时候在大创新中心网站上的一篇文章中,Andrew Grant(Imagination自动驾驶AI伦理事业部总监)强调:“没有厂家愿意为AI伦理诉讼而承担责任,比如AI为了避免撞到一个孩子而去撞另外一个孩子,这就是自动驾驶的窘境!——是AI、汽车制造商、司机、程序员或者其他制定自动驾驶规则人的责任?如果AI会自我学习,那么责任又如何定义?技术方面已经成熟,那么道德、法律、决策等方面也需要尽管完善。”

来自Imagination公司的Andrew•Grant(右二)正在参加AI对英国经济影响的一个研讨会

整个2018年,我们不断看到AI相关政策的发展,这包括3月份发布的上议院AI报告,以及2017年底的Hall-Pesenti报告都为未来政策制定提供了深入的调查。

Ada(Ada Lovelace Institute)研究机构成立于2018年,根据其招股书了解到,Ada将促进公众了解人工智能和数据驱动型技术,这些技术会对社会不同群体产生影响。它会对这些技术的开发和推广提供一定的指导,并将进行长期的研究和思考,它的核心宗旨让数据驱动更好的推动社会发展。

12月份 英国研究与创新机构UKRI宣布了一个项目,该项目获得了战略基金4800万英镑资金的支持,将使用数据驱动的方法来推动新的行业革命,改变工作的方式,在21世纪我们将经历一场新的数字工业革命。

英国政府在AI领域的巨额投资包括与行业内的优秀企业合作,制定相关政策。在过去18个月里Imagination的投资主要集中在推动AI技术发展和培养AI人才这两方面,还参与了上议院AI小组会议,在已发布的书面报告中格兰特先生指出“AI为未来的工作方式和就业问题提供了重大的问题,AI可以实现自动化的工作,那么人们需要做些什么呢?”

由于时间的关系我们就不在这里讨论AI政策的发展过程了,但是我们会向AI特别委员会(Select Committee on Artificial Intelligence)提出一些新的建议,至少我们看到英国政府和一些机构正在英国大力投资AI方面的开发。

AI在英国医疗保健领域的发展

英国在AI领域领先的市场之一是医疗保健,在五月份,特蕾莎梅表示:“2030年前英国将利用大数据、AI和持续创新来改变癌症、糖尿病、心脏病和痴呆等疾病的预防、早期诊断和治疗。”

在11月份,英国宣布将于2019年在全国开设五家AI医疗中心,利用AI加快疾病检测并改善治疗条件,在12月份英国政府宣布第二个生命科学机构获得超过13亿英镑的资金,利用AI技术为整个行业研究和开发下一代早期疾病的检测技术,另外,伦敦Moorfield眼科医院的一项试验发现,AI技术可以像一些专家那样准确的诊断眼科疾病。

除了将AI技术用于诊断和检测疾病,英国国家健康服务中心(NHS)看到的是利用AI技术可以管理资产并优化工作流程,其目标是改善整个医疗体系。据报道英国东萨福克郡和北埃塞克斯NHS基金会信托基金(ESNEFT)与伦敦思通诺公司合作,已经将两名全科医生处理第一阶段的转诊时间从15-20分钟缩短至5分钟。


AI在学术界的情况

英国在机器学习和AI方面有一些领先的大学,仅在伦敦就有13所大学提供AI相关的学位。2018年伦敦大学(UCL)宣布将开设一个新的AI综合中心,由其计算机科学学院主办,超过200名伦敦大学的研究人员将参与进来打造一个先进的研发与学习中心。伦敦帝国理工学院也被公认为是AI研究领域的全球领导者,有超过600多名员工从事AI相关的项目。

英国在AI研究和开发方面的进步带动了阿兰·图灵研究所、国家数据科学与AI研究中心等机构的发展,而且还成立了新的机构专门致力于人工智能技术对人类和社会的影响的研究,这在英国大学里面掀起了热潮,比如剑桥大学成立了 AI风险研究中心、牛津大学成立了人类未来研究所。后两家机构和其他12家全球机构或公司在2018年联合发布了一份报告:“人工智能的恶意使用:预测、预防和缓解”,该报告阐述了攻击者如何恶意使用人工智能的方式,并探讨作为社会整体我们应该如何减轻这类威胁,我们希望大家查看这份报告,并考虑附录B中需要进一步研究的问题,关键的是我们需要更多的专家参与进来。

英国(UK):领导人工智能这场革命

在10月份,英国大创新中心深度知识分析中心联合全党派议会人工智能小组发布了一份题为“2018年英国人工智能产业” 的报告,据报道,英国在人工智能方面的领导地位在一定程度上是由于全球人工智能行业的投资资金达到38亿英镑,并且还在不断的增长,英国议会人工智能小组联席主席克莱门斯-琼斯勋爵(Lord clarke - jones)在评论该报告时指出:“我们现在已经到了一个转折点,可以合理的形容为人工智能在英国是寒武纪大爆发。”

硅谷权威数据机构PitchBook的一项最新研究发现,2015年到2017年伦敦人工智能开发者们看到对该领域的风险投资增加了200%以上。

除了投资,使得英国在人工智能领域成为世界领导者的其他关键因素还包括更大规模的数据、更强劲的计算能力以及拥有一大批具有较强专业技能的专家。事实上,人工智能研究机构 JF Gagne在2018年2月的一项研究发现,英国拥有高水平人工智能专业的人才的数量位居全球第二。

然而正如温迪•霍尔(Wendy Hall)最近在《连线》(Wired)杂志上发表的一篇文章所指出的,“与许多其他国家一样,英国在人工智能技术方面也还存在一些差距,如果我们想继续走在人工智能创新的前沿,那么就必须缩小这一差距”。

由于技能差距,几乎每家人工智能公司都在寻找专业技能专家,包括Imagination公司。所以,如果你有兴趣加入一个不断壮大的致力于PowerVR视觉和AI产品的专家团队(比如我们推出了PowerVR Series3NX系列神经网络加速器),请大家访问我们招聘网站。

展望未来

很明显人工智能将在2019年继续的发展,炒作方面的消息可能会少一些。作为一个行业,我们需要专注于持续的科技进步,并在快速建立真正人工智能的过程中建立我们对潜在风险的理解,对于Imagination公司来说,我们很高兴成为AI革命的一部分,并会在未来持续的创新,着眼于人类社会更好的未来和责任。

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