我们的手机很快就会比我们更聪明了

作者:Vivek Wadhwa

Ray Kurzweil在1999年做了一个惊人的预测,并且这一预测即将变成现实:即到2023年,一台1000美元的笔记本电脑将拥有与人类大脑相匹敌的计算能力和储存容量。他同样也预测了摩尔定律(即假设计算机的处理能力每隔18个月将翻两倍)将只能用到2025年,在那之后将出现全新的技术变革新范式。

作为著名的未来主义者同时也是谷歌的工程部总监,Kurzweil在不久前告诉我们,硬件对于人类大脑的模仿速度将快于预测(即可能在2020年的时候),即将能使用最适合大脑软件公式的图像处理单位(GPU)等技术。他同时也预测完整的大脑软件的出现将花费较长一点的时间,即大约会在2029年出现在我们面前。

human-intelligence-smartphone(from venturebeat)

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而所有的这些预测都让人难以置信。如果Kurzweil的预测是对的,那么在14年里我们口袋中的智能手机将会变得比我们还要聪明。实际上,如果我们只是专注于计算智能(而排除情感或其它方面的智能),我们的手机可能在7年之内便能够和我们一般聪明—-即大概在iPhone11问世时。并且它们也不会因此止步。这些设备将继续以指数的方式发展,直至超越人类的智力。如今我们的计算机已经拥有比我们更大的优势了:它们能够以超过人类无数倍的速度更快地通过互联网和共享信息相连接。我们很难想象这些优势还能创造出怎样的可能以及这其中拥有怎样的含义。

而对于摩尔定律的寿命以及这些进步的实用性的怀疑都是我们能够理解的。毕竟晶体管的缩减是有限制的:没有什么能比原子再小了。而即使缺少这种物理限制,也仍存在其它技术门槛。英特尔也承认这些限制因素,但是他们也表示摩尔定律能够继续维持5至10年的时间。所以我们的笔记本电脑中基于硅元素的计算机芯片将继续努力去赶上人类大脑的水平。

在我们最近的讨论中,Kurzweil表示摩尔定律并非计算机最重要的一部分,并且不管英特尔能否继续完善硅元素,计算机的这种优势仍会继续延伸下去。摩尔定律只是计算机的5大范式之一:电机,中继,真空管,分立式晶体管和集成电路。在Kurzweil于1999年提出的“加速循环规则”中,他解释了自从地球上出现进化以来技术便以指数方式快速发展着并且计算机能力也飞速提升着—-即从1890年美国人口普查使用的机械计算设备,破解Nazi Enigma代码的机器,CBS真空管计算机,用于首次太空发射的晶体管机,到最近的综合环路个人计算机。

基于飞速发展的技术,很多东西在一开始的发展速度可能相对缓慢,但之后都会以惊人的速度快速前进着。每种新技术都是沿着S曲线发展的—-即一开始以指数方式,然后当技术到达极值时开始趋于平缓。随着技术发展的终止,下一个范式便会出现便取代它。这便是一直以来我们所看到的情况,以及为何在摩尔定律之后会出现全新计算机范式的原因。

现在的我们也即将迎来一些巨大的进步,如GPU,即能够使用并行计算去创造更大的性能提升,并且不只是面向图像,同时也面向了神经网络(游戏邦注:即人类大脑架构的构成)。而处于发展中的3D芯片能够成层地包裹循环。IBM和美国国防部先进研究项目局正在开发认知计算机芯片。像砷化镓,碳纳米管和石墨烯等全新材料也展现出了取代硅元素的巨大潜力。而最有趣也是最可怕的技术还要数量子计算。

比起作为0或1的编码信息,量子计算机能够使用量子位元或量子比特,即通过利用叠加和相连的量子现象去编写一个完整的可能性范围。并且它能够在短短的几分钟内算出今天的计算机需要花很久的时间才能算出算式。

在不断发展的硬件中添加人工智能后,你便会开始意识到为什么像Elon Musk,Stephen Hawking和Bill Gates等人会担心超级智能的创造了。Musk担心“我们会因此召唤出一只恶魔。”Hawking表示它“可能会终结人类这一种族。”Gates则写道:“我不能理解为什么有些人会对此毫不关心。”

Kurzweil却告诉我他并不担心这种情况。他相信我们能够创造一种足够亲切的智能并使用它进一步壮大我们自己。他认为技术就像一把双刃剑,并且就跟熊熊燃烧的火焰一样,既能让我们取暖也有可能将我们烧之殆尽。他相信技术能够帮助我们处理一些长期困扰人类文明的问题,如癌症,饥饿,能量,教育,水等等,并且我们可以永久地利用它们。

对于技术的这些优势是我们应该肯定的。这里存在的问题在于人类是否能够对此应付自如并懂得以有效的方式去利用这些技术。未来的我们有可能创造出《星际迷航》般的世界,在那里我们的文明将发展到一个全新的高度;同时我们也有可能创造出像《疯狂麦克斯》那样的世界。而这一切的一切都是取决于作为人类的我们自己。

来源:游戏邦

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