人类的四种“双刃剑”新技术:改善你的生活,还是毁掉你的未来?

飞向太空?我们中的很多人都梦想能在有生之年有机会进入太空。如果科学家未来真的能够让普通人也能进入太空的话, 那么也一定不是通过做飞船或火箭进入太空的,而是通过太空电梯进入太空的。

根据Kelly和Zach Weinersmith合著的新书《Soonish:十项将会改善或毁掉一切的新技术》(《Soonish:Ten Emerging Technologies That’ll Improve and/or Ruin Everything》)中的介绍,未来,可能会有一条从距离地面3.6万公里的地球同步卫星向地面垂下一条碳纳米管缆绳至地面基站,并沿着这条缆绳修建往返于地球和太空之间的电梯型飞船,旅行者可以乘坐电梯飞船往返于地球和太空之间。

在太空中,缆绳会附着在小行星或是与地球一起旋转的一个星球上。在地球上,缆绳会被固定在一个“海上平台”上,这样可以通过自由移动以避免恶劣天气和太空垃圾的造成的破坏。进入太空之后,太空旅行者可以在作为燃料供给、维修站以及卫星和宇宙飞船发射点的空间站停留。

在众多能够带来革命性变革的新的科技技术中,太空电梯只是其中的一个。很多新科技能够给人类带来巨大的好处,但同时也造成了潜在的可怕危险。

在这本书中,作者总结了在未来可能会让我们心生向往或恐惧的不可思议的新技术。

(一)建筑机器人

人类的四种“双刃剑”新技术:改善你的生活,还是毁掉你的未来?

即使在今天这样科技非常先进的时代,建造房屋这项工作依然很难实现自动化,因为这项工作里涉及了太多的技能组合。就连砌砖这样的一个简单操作都是非常复杂的,需要许多不同类型的动作才能完成。

但是机器人最终还是进入了建筑领域。一家名为Construction Robotic的公司已经开发出了一个“半自动化的泥瓦匠机器人”,在人工的辅助下(人工清理灰浆),半自动化泥瓦匠机器人的砌砖速度是正常人的三倍。英国巴特莱特大学研究生院的一组研究人员正在研制一种全新的机器人,这种机器人最终能够在没有人类帮助的情况下使用大型机器人手臂来砌砖。

此外,房屋很快就能够用机器或3D打印来建造。一项名为“轮廓工艺”的3D打印技术通过使用一种机器和一种特殊的混凝土,可以在24小时内为一座两层、2000平方英尺的房子打下地基,并逐层打印出墙壁、隔间、装饰等,“轮廓工艺”不仅可负责打印外墙,铺地板、水管、电线,甚至连上漆、贴墙纸也一手包办。这种建造成本仅为传统成本的60%。

在中国,一家名为WinSun的公司表示自己现在已经能3D打印房屋了,能够在24小时内打印出10幢房屋,每幢房屋的打印成本约5000美元(约合人民币31000元)。但需要注意的是,打印出来的房屋无论从面积还是结构上都极其简单,并不是传统意义上的私家豪宅。尽管这样的科技进步能够让住房变得更加廉价,但建筑业可能会因此受到严重地冲击。即使还需要人工帮助,但曾经那些需要高技能、薪水也很高工作现在对技术的要求已经不那么高了,薪水也会相应低很多。“机器人的崛起带来的真正风险并不是它们可能会夺走我们的工作,而是会导致越来越严重的不平等。”经济学专家Noah Smith博士在书中这样写道。

(二)增强现实

人类的四种“双刃剑”新技术:改善你的生活,还是毁掉你的未来?

如果你玩过Pokemon GO这款游戏,那么你肯定已经看到了增强现实(AR)是什么样的:将虚拟物体放置在真实的物体之上。但是增强现实技术不仅可以用来抓皮卡丘。

一家名为DAQRI的公司目前正在研发一种可以让复杂任务变得轻松的AR头盔。根据一份研究报告现实,戴上这个AR头盔后,一组工人完成组装飞机翼尖的时间能够减少30%,并且在第一次尝试时就将错误率降低了94%,在第二次试验中,他们的错误率降到了0。

在战争时期,AR可以帮助士兵和维和部队把村民和战士区分开来。在修复那些在事故中毁容的病人的容貌时,外科医生可以利用AR将病人事故前的容貌投射到病人的身体上,从而能够更精准地做容貌修复手术。景观设计师可以利用AR技术将最终设计效果图更好地展示给客户。灾难事件后的城市工人或现场急救员可以用AR来获得城市基础设施的X光透视图。

尽管AI的应用潜力巨大,但它也可能引发巨大的潜在风险。这项技术的工作原理是对周围的一切进行3d扫描,然后记住扫描的这些东西。AR的广泛使用可能会成为隐私保护的一个噩梦。此外,它还可能受到黑客攻击,制造出一些奇异而危险的场景。

如果你在开车的时候戴着AR眼镜,而一些黑客可能会让一个虚拟的翼龙突然出现在你的汽车前方,导致你本能地突然转向,从而引发事故。

(三)太空旅行

可以用来极大降低太空旅行成本的方式主要有两种:一是制造可回收重复利用火箭,而是搞清楚如何使用更少的燃料就能让人送到太空。

Elon Musk采用的是第一种方式。他的太空探索技术公司SpaceX已经开发可重复利用火箭几年时间了,最近,Musk刚刚宣布了公司正在研发的一种全新的火箭:B.F.R火箭(Big Fucking Rocket)。

根据《纽约时报》的报道,B.F.R.火箭的直径为30英尺,比将NASA宇航员运到月球的土星-5号运载火箭的威力更加强大。B.F.R.火箭可以搭载约100名乘客前往火星,然后返回地球执行下一次任务。Musk表示,该火箭将在2022年完成首次货运任务,然后在两年后搭载人类乘客前往火星。制造可回收火箭能够将太空发射成本减低90%,Musk在这方面取得的突破可能是这一代人在太空旅行方面取得的最重大的突破。

与此同时,还有两个不同的政府项目,一个是美国的项目,另一个是美国和加拿大的联合项目。他们试图开发一种太空炮,随着一声巨大的轰鸣,它就能将火箭送入太空,能够完全消除了燃料成本。虽然这种加速度是任何太空旅行者的身体都无法承受的,但却可以用它来将货物运送到太空殖民地

更方便的太空旅行听起来很吸引人,但它也可能引发人们对谁控制它以及如何使用这种控制力的疑问。在冷战期间,人们对那些将“上帝之权杖”发送到太空的国家感到恐惧。大概是这样的:如果你将一块很大的金属从太空中投向地面上的任何敌人。这时一个简单的金属棒就能造成像核弹一样的破坏力。如果进入太空的人越来越多,我们可能会将自己置于一个非常危险的境地。

(四)可编程物质

在手机上阅读文章时,你是否也希望屏幕能瞬间变得更大一些?科学家们目前正在研究一种新技术,它可以使我们的物理物体在瞬间收缩、生长或弯曲。你可以通过用一个词就能增加手机屏幕的尺寸,或者为你的可伸缩的房子里造一堵墙,甚至在肚子吃得比较饱的时候让身上的紧绷着的牛仔裤的尺寸大一码。

麻省理工学院的Skylar Tibbits教授正在研发一种管道,这种管道能够根据管道内的水流量自动缩放或扩大。麻省理工学院的Daniela Rus博士发明了一种折纸机器人,这种微小的机器人开始的状态是完全平坦的,由超薄激光切割聚苯乙烯层制成,它能根据电脑指令自行折叠成很多形状,还能搬运东西。这种机器人甚至可以在完成其使命后进入丙酮溶液自毁。麻省理工媒体实验室希望这款机器人未来能够用于医疗领域,将这个折纸机器人植入药片内后,就可以将药物送到身体内的任何部位,甚至还可以用它在身体内部进行医疗手术。

另外一个名为Kilobot的机器人,它由2014个微型机器人组成,每个微型机器人都装有一个小型微处理器、一个红外传感器以及一个通过震动来完成移动的马达,Kilobot看起来就像有三条小腿的手表电池,它们摇摇晃晃地动来动去。你可以给他们分配一个任务,他们可以精确地计算出如何完成任务。此项目的负责人 Michael Rubenstein 博士与团队开发了一种编程模式,允许这一大群机器人找到彼此,并相互协作共同完成一个任务而无需即时及详细地说明。Rubenstein博士表示,它们可以自动变换形状来适应当前的任务,你甚至可以让他们构建出其他机器人。

这本书的作者强调,最引人注目的一种可能性是一种可以创造任何物体的粘性物质。在这里,粘性物质就是纳米机器人。

想象一下,当你有一个装满粘性物质的桶。当你去修理水槽的时候,你把桶绑在腰上。当你需要一个直径为7/32英寸的六角扳手时,你只需要告诉这个桶,这时一个7/32英寸的六角扳手就会自动从这种粘性物质中冒出来,你用它来做调整。当你发现你需要钳子时,钳子也会自动出现。

这本书的作者将这桶粘性物质称为“可编程物质最具野心、最遥远的一种形态”。但是,你最好能提前考虑到它可能带来的潜在致命后果。

作者写道:“如果你家里有可编程物质,你就需要担心家里会不会被黑客攻击。也许有一天你会醒来后发现,厨房里的餐具盘子和勺子都不见了,然后发现菜刀也不见了。”

原文链接: https://nypost.com/2017/10/14/these-scientific-advances-could-improve-li...
来源: 36kr

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