《愿景:系列采访》:PowerVR产品与技术营销部高级总监Chris Longstaff

Imagination Technologies 有一个美好的愿景:为创新人才、为那些寻求改变世界的人创造优质的产品。怀着这样的夙愿,我们总是思考,如何才能创造更好的未来——一个光明的未来,一个充满挑战又赋予力量的未来。

这个美好愿景的核心是:员工,即创造未来的中坚力量,能够享受创造,并对世界充满好奇。

因此,在一些关键人物的系列访谈中,我们会了解他们的背景,他们做出选择的初衷及他们如何看待未来的发展趋势。

这次,我们采访的是PowerVR产品与技术营销部高级总监克Chris Longstaff

在正式进入采访之前,我想先了解您做出选择的初衷。您是如何进入该行业,又是何种契机让您对技术萌生了兴趣?

“我一直从事电子行业。起初,我在一家视频公司担任FPGA硬件工程师,随后才转入面向客户的角色。而后,我成为现场应用工程师(FAE),这个岗位既需要与客户沟通,又需要具备工程师的技能。”

孩提时代,我有一款Acorn Electron。我会时不时把玩几下——不仅仅是玩游戏,还有编码,甚至黑客一把。那时的我十分享受这个过程,我的兴趣便是萌生于此。还记得我将它插入电视,电视上出现分辨率为640 x 200的两种颜色,真是让人印象深刻。其中一款游戏Exile,非常巧妙地进行了语音合成——这种感觉非常棒。

我一直对电子产品饶有兴趣,大学毕业后不久,我又接触了视频,并产生了由衷的热爱。我喜欢视觉的东西,能亲眼看到自己付出的劳动转化成视频输出,着实令人欣慰。

在Imagination,我的工作是用技术支持世界上最有趣的视觉产品。于我而言,这真是完美的组合。

此处是《愿景:系列访谈》的第一次采访。

让我们畅谈未来。中短期内,产品的发展趋势是什么?

在今年的CES上可以看到,无人机已经真正开始制造影响。人们曾嘲笑亚马逊有关运货无人机的视频,且我也不太相信,社会将进入主要使用无人机运输货物的阶段。然而,可以确信,偏远地区已经开始启用无人机运输货物。在新西兰,无人机披萨订购服务已然上线。此外,医用无人机正挽救着人们的生命。

在城市,无人机的主要应用是,在严格设定了路线的两点之间进行运输。我认为,大规模投入不大可能。但在繁忙的城市,交通拥堵意味着,使用常规的交通方式,某些地方无法到达。这时,无人机便派上了用场。

当然,还有娱乐的功能。观看足球比赛时,若想让摄像机获取整个赛场的画面——无人机便大有用处。人们对“自由视点电视”颇有兴趣,但你若在观看足球赛时说“我想从不同的视角观赛”,以便获取更多关于球赛的信息。而这时,显然,你需要解决安全问题——你必须考虑,无人机有可能失控并落入人群。不过,其优势便是自由视点——你可以获取任何点的信息。

许多运动,如山地滑雪、汽车拉力赛和赛车,它们没有这些限制,不需要飞越人群或参赛者。相比使用造价昂贵的直升飞机,使用无人机则更加方便。

我们需要何种技术来确保上述无人机在未来投入应用?

“我认为需要考虑的一个方面是,大多数无人机在智能化方面仍不成熟,它们需要人类的操控才能完成工作。”

行业顶尖的公司,如DJI,正开始发展视觉功能,其障碍回避技术具有一定的自动化功能。这使得无人机能够评估飞行高度,并根据天气状况自动平衡。我认为,这样的一级自动化将GPS和基于摄像机的视觉效果结合在一起,将成为行业的标准。

另一个趋势是增强现实(AR)——我认为AR潜力巨大。当下,若谈及AR,人们肯定会想到Pokemon Go,其虽是AR,但不过是一个小案例。我认为,未来将看到更多混合现实的产品,即真实世界与虚拟世界将融合在一起。

如果你要去著名的旅游景点,如帝国大厦,你只需下载一款APP,并扫描智能手机,它便能识别地标,如远处的克莱斯勒大厦等。未来,这一块将发展得更快更智能。

AR的局限性在于,它需要同时驱动所有的智能手机系统,故而耗电量巨大。而就行业而言,我们则需要设备可以更有效地运行更多程序。

您如何看待AR及混合现实对社会的影响?

“专业领域的使用案例是外科手术。卷积神经网络(CNN)非常善于发现和识别模式。当一个训练有素的医生错过了一些东西,CNN引擎便会迅速分析观察到的一切,并快速在显示屏上给出建议,其本质是使用机器学习提供另外的建议,询问“您是否有观察此处?根据我的智能学习,此处看起来是癌细胞生长处。“

或者,它可以协助医生进行训练,准确阐述医生应观察什么,如何进行诊断。你可以看看更复杂的使用案例,如器官更换。AR系统可以为医生呈现可视化视图。

光线跟踪技术可以让这些图像更加自然流畅,且光线和阴影投射都恰到好处。”

以上设想何时可以全部实现?

“首先谈谈无人机。我认为,在未来的五年,障碍回避将成为行业标准,但全自动飞行还有待时日。大多数无人机驾驶仍然需要监管,正如全自动汽车——将会有大量的监管和测试来确保它的运行。

关于AR,我们已经具备了机器学习的能力——在摄像机、移动手机及APP中,我们将看到更多面向视觉处理的专用硬件,并进一步完善性能、降低功耗。”

2045年,这些趋势将如何影响世界?

“到2045年还有一段很长的路,但到那时,全自动的无人机将应用在各个领域——当然,包括给餐厅运送食物。还有载人无人机——一款四轴飞行器。它将使我的上班旅途更轻松,但显然,由此将存在大量的安全问题。除了无人机,甚至还有喷气式背包。我认为视觉处理和AR覆盖在头盔上——就像钢铁侠一样,有必要成为现实。这将非常有趣。”

Imagination 的什么技术可以帮助实现上述愿景?

“就无人机而言,我们有用于摄像机管线的IP。在这个IP里,我们从摄像机里获取数据,然后通过视觉处理器呈现高质量的图像。我们也有视觉处理技术。当下,GPU是一个非常灵活的计算引擎,而API如OpenVX和OpenCL使我们能够使用GPU作为高品质的视觉处理引擎。当然,作为一个IP公司,我们总是着眼未来,不断优化视觉处理,同时,我们还将发布新的内核。我们一直强调,安全性能是诸多应用程序应关注的问题,Imagination用于PowerVR和MIPS IP内核的OmniShield平台便是较为领先的解决方案。”

您对自己的角色定位是什么?

“就我个人而言,我主要关注的是,在内核市场及我们想要服务的应用程序中,确保我们规划的路线图行之有效。帮助定义产品、确保项目进度表与市场需求的平衡,这是一件令人非常兴奋的事情。”

Imagination 在开发技术方面有何独到之处?

“Imagination以市场为导向。有些公司可能勉强尝试一些不合适的方案,但我们却是十分真诚地对市场进行评估,看看是否适合于Imagination及其IP。对于客户而言,这是个好消息,他们将获得最佳的符合市场需求的方案。”

“我们的核心技术十分有优势。在图像方面,我们一直占据领先地位。同时,我们在ISP和视觉处理,特别是GPU计算方面取得的成绩也让人振奋。我相信,这种优势在未来的发展中将继续保持。”

英文链接: https://www.imgtec.com/blog/visionary-interview-chris-longstaff/

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