中端市场的平衡:引入PowerVR Series8XE Plus

”谁会给中端智能手机市场带来平衡?”梅斯·温杜。

最近,Imagination发布了其最新的PowerVR GPU系列产品——Series8XE Plus。这些新设计建立在Imagination Series8XE GPU的基础上,使SoC制造商有更多的机会在游戏机顶盒、汽车、智能手机及平板电脑市场构建中端“升级”芯片。

对于部分消费者而言,即那些想要入手手机或平板电脑但又不愿承担高价的人,这着实是个好消息。一方面,高端设备仍是占据媒体头条,另一方面,中端市场也非常重要,占有大量的市场份额。

我们该如何定义中端?通常我们讨论的设备屏幕分辨率为1080 p。虽然许多高端的基于Android的手机使用超高清分辨率(QHD/2560 x 1440),实际上,其占据的市场份额仍只是小部分。当下,大多数设备的分辨率都低于1080 p,1080 p (全高清)设备的份额将在未来的四年里剧增。如下 Gartner数据所示:

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智能手机在2016年10月的Gartner数据

说到电视,4K的市场份额正不断增长,但1080p显示屏仍有一段路要走。此外,在低端和中端机顶盒/数字电视市场,大多数图像仍是1080p分辨率,再随后扩展到4K。这意味着,即使是4K显示屏开始占主导地位,1080P的图像解决方案仍将是最有效点。

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LCD TV 2016年10月的gartner数据

有一个好消息是,随着PowerVR Series8XE Plus GPU的发布,Imagination的 IP将在这个重要的市场大幅改善视觉质量。

所以,Series8XE Plus到底是什么?把它放在这个背景下:目前,Imagination为高端设备提供Series7XT,而Series8XE在去年首次发布时则针对成本更为敏感的GPU市场。两款设计都是Rogue架构最新的演进,早在2012年便已引入

Series8XE Plus并非是取代Series 8XE系列,而是为SoC制造商提供了更多的选择。基础的GE8300 Series8XE依然保持,其每时钟周期(PPC)处理四个像素,而现在又有三个新的选项:GE8320、GE8325和GE8340。所有这些都是每时钟周期(PPC)处理四个像素,但GE8325和GE8325的每秒浮点操作(FLOPS)性能增加了两倍,GE8340增加了四倍。

每时钟周期(PPC)处理四个像素,Series8XE在像素绘制及将像素传入屏幕方面则功能强大,而附以FLOPS性能,这些中端产品可以应用视觉效果,使游戏更加引人入胜。使用Series8XE Plus的中端设备可以以完善的帧率、强化的视觉效果,完成1080p游戏的传输。

对于硅供应商而言,这一点至关重要。相比其它竞争对手,它可以以低于30%的面积完成相关工作,大幅降低了热功率,大量节省了材料。

架构改善

这些性能的提升是由于阴影集群配置的变化,包括ALU和纹理单元,并应用了顶点和基于像素的效果。然而,这不仅仅只是单纯地添加东西。架构的改善,即改变内存突发长度分布,减少了突发传送的数量。这意味着带宽可以得到更有效地利用。

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8XE Plus

正如你预期那般,其GPU均支持最新的API,包括OpenGL 3.2、OpenCL 1.2 EP、Vulkan 1.0 和OpenVX 1.1。
Imagination是目前市场上唯一可以提供Open VX 1.1支持的GPU供应商。这将使中端智能手机具有视觉和计算能力,使它们能够运行CNN和复杂的视觉算法,并使用API,在现实世界部署视觉应用程序。

目前的高端智能手机和桌面设备可以实现如下功能:软件应用程序中的人脸检测,或快速全景拼接和HDR图像处理,但这要使用专用硅。当然,还有一些功能是消费者对其移动设备的期待,而有了Series8XE Plus,这些都将实现,并且价格适宜。专用硬件将被GPU有效地取代,而GPU则总是包含在SoC中。

除此之外,目前,Imagination GPU的特点便是硬件虚拟化及OmniShield,即我们的多域安全性能。这两个特性特别适合移动产品和汽车,确保黑客无法在信息娱乐系统中运行恶意应用程序,使之无法获取高价值的关键内容或控制汽车。

PowerVR Series8XE Plus GPU微架构增强版也纳入了Series8XE GPU中,包括1个PPC区域优化GE8100 IP内核和8个PPC GE8430 GPU,这大大增加了吞吐量,而高吞吐量正是高分辨率2K/4K所需的。

选择哪种GPU?

SoC制造商在PowerVR GPU上有了更多的选择。这意味着,他们可以对特定细分市场最有效的解决方案进行区分。

对于高端设备,如高端智能手机、高端4K机顶盒、或具有游戏功能的4K电视,是性能而非成本才是重点。通常便可以考虑高端XE部分,如8个PPC的Series8XE GE8430,或者XT系列产品。

不过,对于成本敏感的设备,通常会通过计算来确定最大可用区域,然后再提供最佳的性能来满足产品的需求。引入Series8XE Plus,SoC供应商将有更多的机会,在给定的硅面积内达到一个特定的性能水平。例如,Series8XE Plus GE8320可以提供4个PPC,且FLOPS性能是入门级Series8XE GE8300的2倍。这种填充率和FLOPS之间的平衡将给手机带来更优越的游戏性能,这对消费者和游戏开发商而言可谓是大好消息。


更佳的图像质量增加了复杂性

对于AR和VR而言,这一点至关重要。人们对于该领域的兴趣和关注与日俱增。Series8XE Plus将提供优越的性能,为消费者带来更佳的用户体验。对于那些使用“纸板”解决方案尝试VR领域的人,良好的体验将鼓励消费者升级至更强大的VR硬件。良好用户体验的关键是减少运动的光子延迟,而优化PowerVR架构便可以实现这一点。8XE Plus的内核提升了性能,故而帧速率也大幅提高,而这也是良好的VR体验的关键。

Series8XE Plus平衡的架构也使之成为电视和机顶盒的最佳解决方案。故而,电视和机顶盒能够UI流畅,达到4K,使游戏效果令人满意。注意,Series8XE Plus GE8325的功能是专门针对电视机顶盒和数字电视市场而设计的,包括ASTC和PVRIC3压缩技术,其可以进一步减少内存带宽,并具有全10位YUV支持,以此在整个管线内对质量进行维护。


汽车的复杂性

在汽车市场,8XE Plus系列可以驱动复杂的仪表盘图像、信息娱乐和反向相机视频系统,包括一些潜在的单一GPU内核的ADAS功能,而这些都以行业领先的安全性能和虚拟化功能为后盾。

总结

总之,新型Series8XE Plus建立在Series8XE(提供优越的中端性能)的基础上,给予市场更多的选择,使市场达到平衡的状态,正符合市场的实际需求,包括智能手机和平板电脑、数字电视、机顶盒和汽车。期待在2017年年底,使用Series8XE Plus的SoC将在设备中可用。

英文链接:
https://www.imgtec.com/blog/bringing-balance-to-the-mid-range-introducin...

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