从婴儿潮时代到千禧一代:电视和机顶盒芯片组的演变历程

未来的电视将是个难以对付的家伙。在过去的十年里,即便智能手机或汽车经历了风驰电掣般地迅猛发展,电视仍然是那个默认的在黑夜里照亮起居室的黑盒子。

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电视自20世纪70年代诞生以来便一直是这幅模样

鉴于这种先入为主的观念,我们该如何打破限制,既不使用户疏远,又可重塑全新的居室体验?

电视发展的五大阶段

让时光倒回20年,可以看到许多消费电子企业曾尝试着多种电视概念。演变阶段(即TV1.0时代)从模拟电视向数字电视转变,紧随其后的则是高清电视(TV2.0)。随后,行业又大力推进,给用户带来了居家的3D电影体验(TV3.0)。但3D电视的吸引力却不如预期 (我的同事克里斯•龙斯达夫对3D不受欢迎的理由进行了阐述),用户群体的规模非常小。所以在21世纪末,我们应该推陈出新,进行一些全新的尝试。

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3D电视对用户的吸引力着实乏善可陈

接下来便是TV4.0时代。这一阶段,电视配备了可以集成更强大应用程序处理器的芯片
为支持社区且主要基于Linux的操作系统移植至新一波设备开辟了道路。不过,此时的用户体验仍旧比较拙劣——许多智能电视仍旧需要键盘或复杂的遥控器才能达到最终目的:看电视。

目前,我们已经迈入TV5.0时代,而一场完美的技术风暴即将深刻影响家庭娱乐市场。一方面,视频传输有了全新的体验,如360视频和虚拟现实等;另一方面,高动态的4KH.265芯片组在价格和性能方面已经达到最佳点。

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高动态4K电视越来越适用

这一点非常重要,因为它意味着未来的电视将不仅仅只是广播频道,还将承载更多的服务。关于流媒体则有更多篇幅可以描述,它突破性地改变了数以万计用户的电视观看习惯。

— Matthew Ball (@liamboluk) June 27, 2016
冬天即将来临:电视消费观的改变(已更新至2016年第一季)。形势不容乐观。——可以快速预览.pic.twitter.com/7MjhQStsuP
- - - - - -马修·博(@liamboluk)2016年6月27日

电视厂商也在尝试平板电脑控制器,试图将智能电视的智能元素从电视转移到用户手中,从而创建一个无声但却极致的4K HDR屏幕,并将在未来几年里占据家庭市场。

何为机顶盒?

与此同时,机顶盒市场也在经历类似的演变。由于产品迭代周期放缓,加上远东地区在设计和制造成本上极具效益,这使得台湾一跃成为全球机顶盒芯片设计和制造中心。

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常规的机顶盒

同时,OTT (over-the-top)流媒体服务的强势崛起(如Netflix或Hulu)则创建了一个可行的互联网媒体播放器方案,用以取代运营商提供的机顶盒——这种现象叫做掐线现象。可以关注的例子是小米Mi机顶盒或亚马逊Fire TV,这两款产品在市面上销售火爆且使用的是PowerVR GPU。

这让我想起ALi Corporation(扬智科技),可能它在普通电视机或机顶盒的用户心中仍是未知的虚拟的。然而,这家来自台湾的公司却是家庭娱乐领域的先锋,被认为是世界第三大机顶盒芯片供应商,紧随Broadcom(博通)和STMicroelectronics(意法半导体)之后(后者于今年早前已宣布退出机顶盒市场)。

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ALi最新发布的基于MIPS的SoC支持我先前提到的两大技术: H.265压缩编解码器和4 K(Ultra HD)分辨率。此外,新的SoC集成了ALi最新的用于CAS和DRM合规性的高级安全引擎——其是流媒体服务如Netflix、HBO和Hulu的关键需求。这意味着您下一次订购TV时将有会机顶盒提供,并且极有可能您考虑入手的便是基于MIPS的产品。

MIPS CPU应用在时下最流行的数字电视和机顶盒产品中,包括美国的Comcast和TiVo,英国的Sky。我们与ALi密切合作以确保OEM厂商可以从我们的MIPS CPU中获得最佳的性能,从而让消费者与TV5.0时代走得更近。

原文链接:
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