MIPS去了冥王星

这周我们发现,NASA(美国宇航局)的“新视野”号飞船正在通往冥王星的任务中,在2006年走出冬眠后邂逅了期待已久的世界上最著名的矮行星。其旅途横跨太阳系,这个“新视野”号现在距离太阳大约35亿英里,自从其发射之后已经过去九年了。

技术往前一小步,CPU就得提升一大步

“新视野”的选择是一个基于MIPS CPU Mongoose-V,芯片时钟在高达12 MHz。Mongoose-V是抗辐射的MIPS R3000 CPU,它由Synova公司生产,一家位于佛罗里达州的公司,专门从事承包航空解决方案。

Mongoose-V是由Synova工程师设计的一个基于mips处理器,在NASA和Synova在硬件和软件方面共同合作下来实现多时钟和时序来防止故障和停机。Mongoose-V处理器分析位置信息,发送多个操作命令到宇宙飞船子系统,并收集和处理仪器数据,且将处理后的数据传回地球。

它同时也运行一个高级的自主研发的自动纠错算法,或者联系地球上的运营商寻求帮助(更多信息点击这里

MIPS R3000处理器的历史发展状况

MIPS R3000是一个32位RISC微处理器,主要用于由埃文斯& Sutherland,DEC, Silicon Graphics,Tandem Computers,Whitechapel Workstations和许多其他公司设计的工作站和服务器;值得注意的是,它也是最原始的由索尼开发的街机游戏操控台所选择的CPU,至今仍被用于东芝的单片机中。它是由MIPS 实现的第二代ISA,并且在1980年代末引进的,紧随着经典成功的旗舰R2000微处理器之后。

自从MIPS指令集由于其优雅简洁而闻名,MIPS R3000与同时期推出的类似CPU架构在尺寸大小上已经明显小很多(80x86,680x0等等)。精简指令集加上5级流水设计使得R3000能够执行以每周期一个指令的速度来执行大部分指令。

除了CPU核,R3000微处理器包括了一个外部R3010FPU(本质上是一个数字协处理器),内存控制器和其他片上外设(错误检测和校正,计时器,双端口UART,扩展中断);你可以从下图中看到该设计的模块图:

Mongoose-V芯片 模块图

这里还有PDF专门描述处理器的架构;对于那些想知道DAWG是否是Synova在1980年代的暴力说唱的一种尝试,其实,它实际上是动态自动等待生成器的简称。

MIPS下一步将往哪走?

新视野探测器是NASA在新领域计划的第一个任务。一旦NASA的任务完成了主要的目标,该机构就会形成一个委员会来决定是否延长授权的操作或者是否飞船能够返回地球。

现在,新视野号飞船已经到达了冥王星,它将探索该星球和它的卫星。新领域团队最迟在2016年将向NASA递交一个提议,通过一个或两个其他的柯伊伯带天体来延长飞行任务,这些天体最近是由哈勃太空望远镜发现的。

原文链接:
http://blog.imgtec.com/mips-processors/mips-goes-to-pluto

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