Microchip:32位MCU正成为市场的甜蜜点

随着全球经济持续好转,带动工业与汽车产业客户销售反弹,微控制器(MCU)领域正经历全面的复苏态势。
这并不仅仅发生在32位MCU市场,8位领域也历经巨大的成长。其中,微芯科技(Microchip Technology)已紧抓这波成长动能,加码提高制造产能。Microchip营运总监Ganesh Moorthy表示,“过去三年来,市场对于我们创新8位MCU产品的需求强劲,甚至超过我们能够快速提高制造产能的能力。”

整个MCU产业在今年第二季几乎都表现出优于预期的结果,这样的趋势还可能持续到未来几年。根据IC Insights的最新调查报告,2014年的MCU销售预计将成长6%,达到161亿美元,创下历史新高记录;接着在2015年与2016年,将分别成长7%与9%。出货量预计也将带来更多利润,较去年成长12%,达到181亿套。

IC Insights其实已经上调原先仅3%的预测数字了,一部份原因在于占全球MCU出货量近50%的智能卡MCU出货量激增。在经过市场调整与激烈的价格竞争后,造成去年的销售量下滑12%,预计智能卡MCU销售将在今年成长19%。此外,出货量也预计攀升20%,达到87亿套,根据该报告。
全球MCU市场历年出货量与营收变化
全球MCU市场历年出货量与营收变化(来源:IC Insights,2014/08)

“市场的前景看好,我们还看到创造需求的各种活动增加,”瑞萨电子(Renesas Electronics)营销副总裁Ritesh Tyagi表示。

随着各种物联网(IoT)应用起飞,为瑞萨电子32位MCU领域带来最大的成长力道。Ritesh Tyagi列举对于连网的智能装置以及应用程序(App)经济的强劲需求。

“客户意识到CPU核心并不那么重要;它是用来区分控制器的外围设备组合,”Ritesh Tyagi解释,“硬件工程师并不会根据位大小或核心来作决定,他们更经常在决策过程中考虑任何8位、16位或32位平台的整合与程序代码可重用性。”

尽管如此,由于供货商积极地推动先进组件降价至具有足以与8位、16位组件抗衡的成本竞争力,32位正成为市场的甜蜜点。根据IC Insights的报告显示,从2013年至2018年,32位MCU销售量预计将以9.5%的年复合成长率(CAGR)成长,在2018年时达到110亿美元的市场规模。

“8位和32位MCU之间的价格差距正显著减少中”Ritesh Tyagi说,“或许客户还会发现整块板子都使用32位MCU可能更实惠。”

然而,Ritesh Tyagi也坦承,设计人员针对许多应用仍倾向于使用低成本、最小软件复杂度的组件,使得具有低接脚数与内存的8位MCU成为更具吸引力的选择。

“相较于16位市场下滑,8位由于价格和软件都较简单,因而仍占据一席之地,”整体而言,他认为客户正试图在单一平台上使用一套标准软件,以减少软件开发的成本,以及让低端至高端平台实现简单的可携带性。

8位仍占一席之地

对于微芯科技来说,8位市场一向是一大商机。Microchip总裁兼CEO Steve Sanghi表示,该公司一直致力于耕耘这个领域,最近并发表基于高效率8位核心的全新产品系列,它可使用像16位与32位MCU的C编程语言。该公司还推出一种独立核心的外围设备产品类型,让客户无需执行MCU核心引擎或消耗CPU功率,即可执行外围功能。

Steve Sanghi说:“这些都让我们的客户能够大幅扩展8位MCU应用,而且真正引爆对于许多这类产品的需求。”

Microchip最新的MCU产品采用先进的专利技术,在其位于美国奥勒岗州Gresham的制造厂进行制造。近来每季的芯片需求大约以15%或20%成长,导致全线产能受限。Microchip的资本设备投资已经从1.25亿美元增加到1.75亿美元,写下近十年来增资扩产计划的最高投资记录。

Sanghi在日前写给客户的信中提到:“目前我们的许多产品交货期约6周至18周,我们正尽快提高所有厂房的制造产能了,但仍然受制于供货商的交货时间。”

尽管怀疑ARM架构最终将占据主导地位,Microchip并不想受到市场压力影响,仍坚持采用PIC架构。Sanghi同时表示,目前还将32位ARM核心Cortex M0加进8位MCU插槽的设计也逐渐减少了。

近几季来,Atmel的8位和32位组件也开始出现交货期延长的情形了,但还不到客户要累积大量库存以防组件短缺的地步,Atmel MCU业务部营销副总裁Patrick Sullivan表示,我们目前所见还是一个相当平衡的供需状况。”

该公司的晶圆厂利用率即将满载,“但这是由我们的轻晶圆厂策略所设计的。”该公司在八年多以前采用这项轻晶圆厂制造模式,它可使晶圆厂以高产能利用率运作,而在必要时利用代工伙伴的产能。“这项策略赋予我们更大的制造弹性。”

为了满足8位MCU的需求,Atmel在科罗拉多州的晶圆厂目前的产能利用率超过了90%,这也超出了该公司的预期。Patrick Sullivan强调8位的市场潜力,“有好几个市场以及应用领域仍十分适合采用8位组件,它兼具了成本与程序代码效益。”

翻译:Susan Hong

来源:电子工程专辑

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