关于Imagination的发明创造

4月26日星期四是“世界知识产权日”,每年的这一天世界知识产权组织(WIPO)都会宣传知识产权(IP)在鼓励创新和创造方面所发挥的作用。

关于Imagination的发明创造

作为一家IP公司,Imagination将借此机会庆祝一些重大的发明创造,正是这些发明创造使Imagination成为当今一家强大的IP提供商。

首先第一件事——IP准确的来说是什么?

WIPO对于“IP”的定义:头脑的创造,比如发明;文学和艺术作品;设计;在商业中使用的符号、名称和图像。

如果你有好的创意或者发明,IP可以让你通过诸如专利、版权、工业设计或者商标等权利来保护它。WIPO指出这些机制服务于一个主要的目的:鼓励更多的发明创新,并且保证发明者和创造者能够获得与他们工作相匹配的奖励,通过它获得更好的生活。

Imagination公司的 IP

在Imagination我们通常使用“IP”这个术语来指代我们可以向用户授权的设计,当客户获得了某项IP的授权,他们将同时获得一系列的技术支持和资料,帮助他们将功能集成到系统中,这一系列交付过程可能有变化:

• 设计的RTL源码
• Testbench:用于验证设计的正确性或完整性
• 仿真和综合脚本
• 全面的文档资料,包括用于验证和系统集成的详细规范和指导手册
• 软件支持包括:驱动开发套件(DDK),面向多种操作系统并且有示例应用
• 用于调试和优化的完整工具集

有了这些技术支持和资料,其他公司可以将我们的IP核(比如PowerVR GPU、vision/AI处理器或者Ensigma connectivity)轻松的集成到他们的产品中,这样做可以为他们节省时间、精力和资源。另一种选择就是公司自己来设计相关的功能——这无疑是昂贵且不必要的冒险。通过获得我们公司的IP授权,用户可以专注于他们所擅长的事情,了解更多的知识,确保从我们这里获得最佳的技术。一旦用户获得了我们的IP授权,我们会与他们展开的密切的合作来确保IP集成的顺利实现——毕竟只有用户的产品成功了我们才能取得成功。

在我们独有的IP核资源的后面是很多专利发明(它们也可以称为“IP”),这些是我们工程师多年来的发明创造。

目前Imagination拥有超过1600项的技术专利和应用程序,涵盖了我们技术产品的所有方面,从图形架构、渲染方法到无线通信和无线电技术,围绕我们的视觉和AI技术涌现出越来越多的专利(包括神经网络、图像处理、人脸识别、物体检测等),在通用计算方法、内存管理和系统架构方面也有很多的专利。

Imagination已申请专利近30年!专利并不意味着永远持续下去,因此我们早期的一些专利已经不再活跃,但是很多都是构建PowerVR技术和通用图形技术的基石,其中一些甚至已经被数十项专利引用。

关于Imagination的发明创造
来自1993年的一项专利,该专利涵盖了使用无限平面方程的光栅化技术——在多代PowerVR GPU产品中都有采用

数十年来我们工程师的发明创造已经被应用到很多款IP核中,使它们变得强大、高效并且是独一无二的。

一个很好的例子就是Sheila (Xile) Yang所完成的工作,Sheila的发明是我们PowerVR GPU不同特性的核心。她最初是一名设计工程师,目前她是图形研究部门的总监。

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Sheila Yang,Imagination图形研究部门的总监

我们采访了Sheila关于在发明和专利方面的经验。

她说道“为了专利你可能不会做其他事情,当问题出现时我会想各种办法来解决,如果解决方案证明是一种新的方法并且需要得到保护时,那么我们就会申请专利。第一次时我遇到了一个挑战,就是在我们的图形硬件上进行某个benchmark测试,我被要求来解决相关问题。”

对于这个特定问题的解决方案就是从图形渲染管道中移除最终不可见的子像素对象,鉴于它被计划集成到PowerVR GPU架构中,该团队知道他们要保护这项发明。这成为了Sheila许多专利发明中的第一个。

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该专利中用于描述此项发明的示意图:“3D图形渲染中的贴片系统”

该专利是我们基于贴片延迟渲染(TBDR)技术背后众多专利技术中的一项,它也是PowerVR极其高效渲染性能的关键之一,如果你对TBDR不熟悉,那么可以阅读基于贴片技术的相关文档,了解“延迟位”的含义,尽管这些文章并没有写关于我们最新的PowerVR Furian架构,但是两者仍然被广泛采用。

申请专利:并不是为了内心的虚荣

如果你第一次申请专利,那么该流程的细节和复杂度可能会有点令人生畏,发明者必须能够清晰的描述他们的发明,因为他们真正要向不熟悉该内容的人进行解释,IPwatchdog在2014年发表的一篇文章中说道:“做这件事的最好方法之一就是像小孩子解释在学校里面发生哪些事情一样…用非常详细的方式解释你的发明有可能会让读者感到非常的枯燥。”

Sheila进一步说道:“这不仅仅是撰写技术规范,审查专利申请草案是一个复杂的过程,在你提交专利申请后,专利局的审查员会检查你写的所有内容并且发回反对意见,这可能会是一个很长的列表,并且经常提问这样的问题:“这种说法与另一个已经存在的专利非常相似”、“你的发明有哪些不同”,作为一名工程师,我的思维过程非常的简单,但是在解读法律条文时会感觉像是一场文字游戏。”

幸运的是Imagination让所有的工程师能够专注于工程,公司内部专利团队(所有人都拥有电子学或物理学的高级学位)与我们的工程师合作并了解这些发明,然后起草和管理这些应用,并且处理对审查员的回复。

根据Sheila所说“目前我的主要任务就是研究,在专利方面你所需要的就是好的创意;专利团队会顺利的管理整个申请流程,对于一些新的专利我确实有一些想法。”

女性发明家

今年世界知识产权日的主题是围绕“庆祝那些推动我们世界变革并勾勒我们共同未来的聪明、智慧、充满好奇心和勇气的女性”,Imagination公司有很多了不起的女性,她们在产品研发方面起到非常关键的作用,最近在“Imagination女性日”我们介绍了她们其中的几位和她们的作品,Sheila就是其中的一个代表。

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Nigel Leeder,负责Imagination所有PowerVR的开发事务,她指出创新是每个工程师在公司的一种生活方式,Imagination的工程师是业内最具有创造力的。作为一家公司,我们始终专注于提高效率:在移动电源领域提供业界最先进的技术,我们的工程师会不断的寻找创新性的方法,在未来很长的时间内都将履行这一承诺。

当然专利只是知识产权的一种形式,词语上也有商标(比如PowerVR、Ensigma)和符号(比如Imagination公司的Logo),此外还有书面材料形式的版权。

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原文链接: https://www.imgtec.com/blog/the-inventions-of-imagination/

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